A La lettre de lecteur désigne quel lecteur contient le fichier. Dans le nom complet d'un fichier, la lettre du lecteur est suivie de deux points. Lettres de lecteur A: et B: sont normalement réservés aux lecteurs de disquettes (désormais largement obsolètes).

 

Normalement, conduisez C: est le premier (ou le seul) disque dur. La plupart des systèmes d'exploitation actuels peuvent partition un grand disque dur en plusieurs lecteurs logiques ou volumes qu'on appelle habituellement C:, D:, E:, etc. Les systèmes réseau (LAN) attribuent des lettres de lecteur supplémentaires aux sections des lecteurs du serveur de fichiers réseau. De plus, vous pouvez accéder aux lecteurs réseau via leur UNC (convention de dénomination universelle) Nom (par exemple. \\données\vol1\...), sans utiliser de lettre de lecteur. Voir Systèmes de fichiers pour plus de détails.

 

La plupart des systèmes incluent également des lecteurs optiques (c'est-à-dire CD-ROM, CD-RW et/ou DVD). Le lecteur optique se voit également attribuer une lettre de lecteur (ou plusieurs lettres, pour les changeurs), utilisant généralement des lettres au-delà de celle utilisée par le dernier disque dur du système, mais avant tout lecteur réseau.

 

Par exemple, sur un système doté d'un grand disque dur, vous pourriez avoir A: et B: comme lecteurs de disquettes, C:, D:et E: en tant que parties du disque dur, F: comme lecteur de CD-ROM, G: comme lecteur de DVD, et H: et I: comme lecteurs réseau.

 

Chaque volume est formaté sous un système de fichiers particulier ; voir Systèmes de fichiers pour plus de détails. Des informations supplémentaires sur les fichiers et répertoires du disque sont disponibles sous Répertoires et sous-répertoires, Noms de fichierset Attributs de fichier.